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28 Feb 2024

¿Qué es salivar? Descubre su importancia

¿Alguna vez te has parado a pensar en la importancia de salivar? La saliva, ese líquido que produce nuestro organismo de forma natural, juega un papel fundamental en nuestra salud bucal y digestiva. Sin embargo, casi nunca le prestamos la atención que merece.

En este artículo, conoceremos en profundidad qué es salivar, por qué es tan importante para nuestra salud y cómo podemos mantener una salivación saludable.

¿Qué es salivar?

La salivación es un proceso fisiológico crucial para la salud bucal y digestiva. Se trata de un proceso que consiste en la producción y liberación de saliva por parte de las glándulas salivales. La saliva es un fluido formado por agua en un 99% y por moléculas orgánicas e inorgánicas en un 1%. Pero su importancia va mucho más allá de simplemente mantener nuestra boca húmeda.

Las glándulas salivales, que incluyen las glándulas parótidas, submaxilares y sublinguales, se encargan de la secreción de la saliva. Se trata de una composición diversa clave para nuestra salud, ya que hace posible la realización de varias funciones muy importantes.

¿Para qué sirve la salivación?

Función Descripción
Lubricación y humectación La saliva mantiene la mucosa bucal húmeda, lo que facilita la deglución de alimentos y la conversación, además de prevenir la sequedad bucal, que puede causar molestias e incluso afectar la salud dental.
Digestión La saliva contiene enzimas digestivas como la amilasa, que comienzan el proceso de descomposición de los carbohidratos en la boca, una acción previa a la digestión que ayuda a facilitarla.
Protección dental La saliva actúa como un agente protector para los dientes y las encías al eliminar restos de alimentos y bacterias de la boca, reduciendo así la placa dental y, por tanto, el riesgo de caries y enfermedades de las encías. Además, contiene minerales como el calcio y el fosfato, que ayudan a remineralizar el esmalte dental y a fortalecerlo.
Función antibacteriana La saliva contiene componentes con propiedades antimicrobianas, como la lisozima y las inmunoglobulinas, que ayudan a controlar el crecimiento de bacterias en la boca y a prevenir infecciones.

Alteraciones de la salivación

Las alteraciones en la salivación pueden manifestarse de diferentes maneras y pueden tener múltiples causas y pueden afectar la salud bucal y la calidad de vida en general.

Existen dos tipos de alteraciones: la hiposalivación y la hipersalivación. A continuación, veremos en qué consiste cada una y  los inconvenientes que conlleva padecerlas:

  1. Hiposalivación: Esta alteración de la salivación consiste en la producción insuficiente de saliva. Las consecuencias pueden ser sequedad bucal, mayor riesgo de caries dental, problemas de la encía o malestar general, entre otros.
  2. Hipersalivación: Por el contrario, la producción excesiva de saliva puede conllevar incomodidad y vergüenza, dificultades para hablar y deglutir, irritación de la piel alrededor de la boca o ansiedad y estrés.

¿Qué factores afectan a la salivación?

Como hemos comentado anteriormente, la producción de saliva puede variar considerablemente de una persona a otra y las alteraciones en la salivación pueden ser causadas por una variedad de factores. A continuación, veremos algunos de los más comunes:

  • Hábitos alimenticios: Ciertos alimentos (como aquellos con sabores fuertes, ácidos o picantes) pueden estimular la producción de saliva, mientras que otros (los alimentos secos o ricos en azúcares) pueden disminuirla.
  • Niveles de hidratación: La hidratación adecuada también es fundamental, ya que la deshidratación puede reducir la producción de saliva y provocar sequedad bucal.
  • Influencia del estrés y la ansiedad: pueden influir en la producción de saliva a través del sistema nervioso autónomo, que regula la función de las glándulas salivales. El estrés crónico puede afectar negativamente esta regulación y disminuir la producción de saliva.
  • Efectos de medicamentos: Ciertos medicamentos pueden tener efectos secundarios que afectan la producción de saliva, como la sequedad bucal.
  • Edad y condiciones de salud: A medida que envejecemos, es común experimentar una disminución en la producción de saliva, lo que puede aumentar el riesgo de sequedad bucal y problemas dentales. Además, ciertas condiciones de salud, como la diabetes, las enfermedades autoinmunes y las enfermedades neurológicas, pueden afectar negativamente la producción de saliva.

Consejos para mantener una salivación saludable

Mantener una salivación saludable es fundamental para proteger la salud bucal y prevenir problemas asociados con la sequedad bucal o la producción excesiva de saliva. Aquí tienes algunos consejos prácticos para promover una salivación adecuada:

Consejos para mantener una salivación saludable

Tu salud bucal es una parte esencial de tu bienestar general, y la salivación juega un papel crucial en mantenerla en óptimas condiciones. Para ello, es importante que, ante cualquier indicio de problema, lo consultes con un dentista profesional.

En Nart Clinica Dental estaremos encantados de ayudarte a resolver cualquier problema y proteger tu salud bucal y general. ¡Empieza hoy mismo a cuidar tu saliva y pidiendo cita a través de nuestro formulario online!

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